¿Donde quedó el maratón? o: a quién le importa la cobertura de las Olimpiadas

El maratón olímpico fue una prueba sumamente emocionante, con nuevo récord olímpico, muchos cambios en el liderazgo, y una emocionante pelea por la medalla de bronce. Triste y frustrantemente, de todo esto nos enteramos leyendo la página de la BBC; a pesar de tener dos canales televisivos en México supuestamente dedicados a cobertura de las olimpiadas, donde es el último evento en el atletismo y uno de los más importantes, en uno de estos canales estuvimos aguantando setenta repeticiones del triunfo de María Espinosa, y en el otro, un resumen de TODOS los eventos, excepto de aquél que se estaba transmitiendo EN VIVO.

En verdad la cobertura de la TV mexicana fue pésima, con horarios de transmisión absurdos, repeticiones de las derrotas de los mexicanos, aún a costa de transmisiones en vivo de eventos interesantes, y sobre todo el contenido de “análisis” y variedad al que nos someten las televisoras. Perdónenme, pero si estoy viendo su cobertura olímpica, no me interesa ver a sus cómicos haciendo el ridículo en China, ni a las supuestas mujeres “guapas” yendo de fiesta o aventarse en bungee, o al “chinito” haciendo chistes absurdos, y mucho menos a los deportistas del ayer ganando algunos dolaritos por no hacer nada en TV mexicana; Nadia Comaneci medio habla inglés, y la traductora que le pusieron, también: el resultado es una serie de balbuceos completamente insulsos y aburridos. Lo que queremos ver es “DEPORTES” y de eso, señores, tuvimos la verdad muy poco. Eventos tan espectaculares como bicicleta de montaña, muchos de atletismo, water polo, handball y otros, brillaron por su ausencia en las transmisiones.

Ya que tristemente lo único rescatable de México en las olimpiadas fueron las tres medallas obtenidas, y todo lo demás, incluída la cobertura televisiva, fue un desastre total, lo único que agradezco de que termine este ciclo olímpico es ya no tener que tolerar la ridiculez que es la TV nacional, y para la próxima nos aseguraremos de contratar el sistema de cable que mejores opciones de cobertura nos brinde; de esto, lo único que lamento es que seguiremos dando dinero a uno de los dos monopolios (¿duopolio?) de medios nacionales.

México, desastre olímpico

Guillermo Pérez ganó una medalla de oro para México en las olimpiadas de Pekín. ¡Felicidades! Aunque lo triste es que ahora las autoridades cacarearán la medalla como si fuera de ellos, y alegarán que México está a la altura de países como Argentina e India, y por encima de otros como Portugal.

Nada más lejos de la realidad. Dejemos en claro que la medalla, y muy particularmente la de Tae Kwon Do, es un logro muy exclusivo del atleta, sus entrenadores, y su familia, ya que afortunadamente es un deporte cuyo requerimiento básico es entrenamiento y disciplina. Dios los librara si hubiera sido un deporte donde se requiriera más apoyo, o uso de las instalaciones oficiales (ciclismo, canotaje, clavados). Y a las autoridades debería darles vergüenza el no apoyar a Guillermo desde el inicio, sino apenas ahora, que se ha convertido en una estrella.

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Wii is gimmicky, says Microsoft

Nintendo Wii

Okay, I usually know Microsoft people live in a different world and it’s usually OK. However this guy here is completely delusional.

This Microsoft VP slams Wii Fit and calls the entire Wii ecosystem a “gimmick”. He argues that it’s solid, rewarding gameplay and control schemes that bring players back, and that by pushing gimmicky add-ons and controllers such as Wii Fit or the Wii Remote is not a sustainable scheme.

Whatever, I bet this guy hasn’t played some of the great Wii games like Okami, No More Heroes or even Wii Sports; the Wii’s control scheme works beautifully with those games and there’s definitely nothing as rewarding in the XBox world, compared to slashing foes with your remote on No More Heroes,  or using it as a brush in Okami, easily one of the most beautiful, best thought-out videogames I’ve ever seen. As for Wii Sports, there’s nothing gimmicky about a game that has the entire family playing and having fun within five minutes; as opposed to most Xbox games that you can barely start to play after 5 minutes of fidgeting with all the options, choices, wizards, menus, and so on.

But wait, there’s more. At some point in the article this MSFT cronie actually talks about how THEY are about to introduce a new game with a peripheral for … get this… wireless karaoke. And they tell me *that* is not a gimmick and it promotes deep, engrossing gameplay. Pfft.

Sorry, I just had to laugh at this guy and point out that, whatever, the Wii is outselling the Xbox anyway, so, i guess it is sour grapes after all.

Web page scaling FAIL

Al entrar a la página del banco Santander mexicano, esto es lo que se ve:

Web page scaling FAIL santander

Alguien simplemente no tuvo en cuenta el tamaño de la ventana y por medio de un mal uso de Flash la página está ahí, completita, pero perfectamente mal escalada e imposible de utilizar.

Esto se visualizó empleando Linux y Firefox 3.0.

Es absurdo que un error así de garrafal se les vaya entre las manos; desde luego los bancos piensan en economía de escala y para ellos es perfectamente prescindible el 1% de sus usuarios que tienen esta combinación de software. Pues perfecto, porque su banco también me es completamente prescindible 😉 Pero recuerden: si siguen los estándares de web es probable que todo funcione bien. Si no los siguen, pues… problemas.

¿Dónde comprar iPhone en México?

Aunque la página de Apple maneja a Telcel y sus tiendas como únicos distribuidores del iPhone en México, sabemos que Telcel tiene una amplia red de distribuidores. De este modo, así como se puede conseguir el iPhone en las tiendas o centros de atención oficiales, también estará disponible en Sanborn’s, lo que no sorprende dado que dicha cadena está corporativamente emparentada con el imperio de Carlos Slim.

También estará disponible en Liverpool, incluso se rumoraba que esta tienda manejará una “preventa” del iPhone, y rumores indican  que en las bodegas de Liverpool ya se encuentran varios miles de iPhone esperando ser entregados.

Aunado esto al reporte de que Apple compró 50 millones de chips de memoria, del tipo que se usa en el iPhone y iPod Touch, lo más probable es que no haya escasez de estos aparatos.

Precios de iPhone en México

Los mexicanos nos quejamos de que el iPhone será carísimo en México. La verdad los planes están muy en línea con cualquier otro plan que ofrece telcel; es decir, sí son costosos y en general fuera del alcance del grueso de la población, pero tampoco son estratosféricamente caros respecto a las demás ofertas de Telcel.

Sin embargo tampoco hay que quejarse tanto:  en Canadá, los planes que
promete la empresa Rogers son TAN malos, que los usuarios lanzaron un
sitio “ruinediphone.com” para expresar su disgusto con estas tarifas. El
plan mas caro que sale en 115 dolares canadienses (la verdad, ya ni
Telcel) apenas incluye 2 GB de transferencia de datos mensual, 800
minutos de voz y 300 SMS. Y con Rogers el plan mas BARATO sale en 60
canadienses al mes (de nuevo, ya ni Telcel). Ah, y los contratos con
Rogers son de TRES años, no de dos.

Por otro lado, acaba de salir una nota que dice que en Europa la
cobertura 3G apenas alcanzo a romper la marca de 100 millones de
usuarios
, equivalentes a apenas un 11% del total, por lo que los alegatos de que en Europa la penetración del iPhone se vería muy limitada por la ausencia de capacidad 3G, parecen ser un poco exagerados. En realidad, de seguir así las cosas, el iPhone con su fuerte requerimiento de una red de datos veloz, será un gran impulsor de las redes 3G en todos los mercados donde llegue.

iPhone en México, ¿disponible en prepago?

Es una de las preguntas más frecuentes, y hasta el momento parece que NO; el iPhone no estará disponible en planes de prepago, al menos no en el lanzamiento inicial. Esto se debe a que el costo del aparato es en realidad muy elevado, y los precios que se están manejando (desde “gratis” hasta $4500 pesos, según el contrato que se utilice) incluyen un considerable subsidio de parte de Telmex.

Sin embargo, Engadget reporta que  AT&T sí venderá el iPhone en planes libres de contrato. AT&T está manejando costos de US $199 y US $299 dólares para el iPhone de 8 y 16 GB, respectivamente, siempre que se adquiera bajo contrato; el costo NO subsidiado será de US $599 y US $699, y se menciona que esto llegará tiempo después del lanzamiento inicial.

Estos costos son muy similares a los que ya se manejaron para Italia, donde por ley el equipo se tiene que ofrecer en un plan sin subsidio; también se puede ver el costo real del iPhone, y el hecho de que la compañía telefónica, sea cual sea, está cubriendo unos 400 dólares de costo del equipo, que espera recuperar durante el contrato de 2 años al que Telcel someterá a los interesados. Lo interesante es que el costo de producción del iPhone es de US $100.

Por otro lado esto es consistente con el costo de otras unidades competitivas; como ejemplo, el Nokia N95 tiene un costo de $12,000 pesos en prepago y apenas $5,000 en plan tarifario.

En resumen, y considerando que los productos Apple tienen su precio “inflado” un 50% en México, podemos asumir que el iPhone de 8 GB, en vez de US $599, estará disponible por la friolera de $9,000 pesos, mientras que el de 16 GB, de US $699, costará  $10,500 pesos.

prefixed_attributes

I just released a prefixed_attributes plugin for Rails.

Rails has a handy number_to_human_size method, but in order to use it, all
your quantities need to be in non-scaled units, and it’s cumbersome to have
your users typing 100 gigabyte amounts by hand. You’d normally have a
“bytes” column in your records and add virtual attributes to your models.
This plugin adds those attributes for you.
The plugin adds a prefixed_attribute method to all your classes. Use it to mark an
existing attribute on your class (even a non-AR one) like this:

prefixed_attribute :bytes, :type => :binary
prefixed_attribute :hertz, :type => :si

More information here.

No circula los sábados: por favor alguien enséñele a estas gentes a planear

Es bien conocido mi rechazo al “hoy no circula” sabatino, absurda medida que pretende paliar el problema de la saturación de vehículos automotores prohibiéndonos el uso de nuestro automóvil un día al mes.

Hoy se publica una nota donde se detallan algunos aspectos del programa y queda aún más en evidencia la ineptitud de quienes idearon esta medida, así como su nula capacidad de diseño y planeación y desdén por la gente.

Según un diagrama adjunto a la nota, los automóviles con calcomanía “azul” (que representan a un 20% de la población afectada por la medida) no circularán “el quinto sábado del mes, cuando el mes lo permita”. Esto es tan increíblemente absurdo que sólo me queda una palabra para describirlo: “pendejada”.

Supongamos que la distribución de calcomanías es aleatoria, es decir, que un 20% de los automóviles tienen cada color de calcomanía. Las calcomanías son amarilla, rosa, roja, verde y azul. En ese orden, no circularán el primero, segundo, tercero, cuarto y quinto (sic) sábado de cada mes.

En este caso una imagen habla más que mil palabras, o una tabla donde veremos la cantidad de sábados que mi auto dejará de circular en un año según el color de calcomanía:

Calcomanía sábados de descanso, 2008 sábados de descanso, 2009
amarilla 12 12
rosa 12 12
roja 12 12
verde 12 12
azul 4 4

¿Exactamente qué ventaja tienen los dueños de calcomanía azul, para disfrutar de su auto un 66% más de tiempo que el resto de la gente? ¿Alguien le enseñó a esta gente ARITMÉTICA BÁSICA? o qué no se han dado cuenta de que cuando tratan a la gente de forma no equitativa se produce DESCONTENTO. El hecho claro es que el “contento” de la gente es lo que menos les interesa. La triste realidad es, además, que el gobierno del DF es de los que más se preocupan por la gente. Dios nos agarre confesados el día que el gobierno federal tenga en sus manos la implantación de una medida de esta índole. O más bien, eso ya sucedió (gasolinazo, tortillazo, etc).

Y claro, argumentarán, esto sólo afecta a los vehículos con calcomanía 2. Sigue siendo la misma patraña porque la mayoría de la gente con autos perfectamente funcionales pero con más de 5 años de antigüedad está siendo CASTIGADA y la única forma de salir de dicho castigo es, sorpresa, adquirir un auto nuevo. Quizá no se han dado cuenta pero, y lo vamos a poner en grandote pa que se entienda, TENER MÁS COCHES NO RESUELVE EL PROBLEMA DE LA SATURACIÓN EN LAS CALLES.

Voy a hacer una predicción que tristemente cualquier ciudadano podría hacer: el mismo caos vial que tenemos actualmente los sábados, próximamente lo podremos disfrutar los domingos. Y será cuestión de tiempo antes de que se implemente el “no circula los domingos”. También hay sólo cuatro “quintos domingos” en 2009 así que será más de la misma tontería a menos que a los funcionarios los manden a un curso propedéutico de P R I M A R I A.

Un aplauso por perpetuar y exacerbar una de las medidas más absurdas que se han ideado jamás. Al menos y en favor del GDF hay que reconocerles que la cantidad de obras viales que se está realizando es bastante importante. El caos vial que generan, por suerte, será sólo temporal…

Extorsión telefónica – autoridades ineptas

Uno de los crímenes más viles que se han ideado es el de la extorsión telefónica, por la facilidad e impunidad con que se comete, la gran angustia que genera a las víctimas, y el hecho de que las autoridades parecen embrutecerse más a medida que el crimen está más allegado a los medios tecnológicos, como evidencia el hecho de la pobre situación de la legislación contra el cibercrimen en México. Esta nota describe cómo en un reclusorio se ha detectado un celular desde el cual se han realizado sinfín de llamadas de extorsión e incluso habiéndosele cambiado la tarjeta GSM para ocultar su identidad. Lejos de dar buena impresión sobre el trabajo policiaco que llevó a semejante descubrimiento, nos quedan una serie de preguntas, que voy a dejar al aire, simplemente, sin contestar:

  • ¿Cómo diablos se introdujeron SETENTA tarjetas GSM al reclusorio?
  • ¿Por qué diablos un reo tiene un teléfono celular?
  • La última y más peliaguda: si el artículo dice que “se tiene detectado” el aparato, ¿POR QUÉ INFIERNOS Y CONDENACIONES NO LO HAN CONFISCADO TODAVÍA?

Muy claro queda que lo último que le importa a las autoridades es la población, las víctimas que reciben esas llamadas y cuyo único recurso es ignorarlas, lo cual, lo siento señores autoridad, es como ignorar un golpe en la cara, porque por más que me libre de la extorsión, la violencia verbal y angustia a la que se somete a las víctimas sigue existiendo y sin castigo.

Wii Fit: I’m aching all over!

So Wii Fit has launched worldwide and stirred a plethora of reactions. The thing appears to be selling like pancakes, altough as usual, here in Mexico it’s so damn expensive that most of the stores have piles of Wii Fit boxes awaiting their turn.

Also it has received some pretty harsh reviews. The one that struck me the most was the gamespot review , from a site I usually trust for their quality reviews, which punished the game with a mere 7.0 score and some strange criticism. And general opinion is mixed, altough a good amount of reviews focus on how it’s easy to cheat, how the excercises aren’t all that good, how the game is limited and shallow, and how you should just buy a set of dumbbells or running shoes and get doing some real sports.

These people are missing the point, and misunderstanding Wii Fit’s target demographic. Despite the images of fit, athletic people in Wii Fit’s box, the game is really not aimed at them. Wii Fit’s audience is the at-large population of couch potatoes, of people who need two things in order to move even a finger: someone or something to tell them what to do and how to do it, and a large amount of motivation. These people would indeed rather spend their free time playing games than exercising.

So for these people Wii Fit is a great tool to get moving. The game is so cute and cheery, you can’t help but follow the exercises to your best. The game is encouraging without being patronizing, and it rarely feels like it’s punishing you for not working hard enough. I can see plenty of positive reinforcement here, and it really makes a difference in users wanting to keep up with the exercises.

Another complaint was that the exercises are too simple and with too few repetitions, and tougher workouts need to be “unlocked”. I can see this complaint coming from someone who is already somewhat fit and wants to go straight into doing 100 jacknives or run in-place for 45 minutes. However, again, Wii Fit aims to hold the user’s hand from the beginning, and it does this by not overwhelming the user with too many activities, or giving the choice for a too-difficult workout. I’d be discouraged if I was given the choice of 5,20,50 and 100 repetitions and I could only complete 5. By unlocking the harder choices as I make progress, Wii Fit rewards my improvement by opening up more choices. It’s not about limitation, it’s about motivation and taking it easy.

Analysis about the shallowness of Wii Fit’s balance games and aeerobic activities totally misses the mark. Wii Fit’s point is moving, not engaging in a lengthy videogame. And indeed, most activities are short, a few minutes at most. This keeps you changing pace and by chopping the workout into smaller pieces, gives you short-term goals to work towards. Indeed, I see a lot of behavior shaping here, and it really helps you working towards your goal which is, surprise, not completing an involved videogame, but rather to exercise for 30 minutes daily.

Also, some people complain that the game makes it easy to cheat. I pity the fools. In this case you would be cheating nobody but yourself. After all, the only tools the game has to monitor you are the wii remote and the balance board. So if you want to cheat by wiggling the remote through the running sequence or stand on the board when you should be doing pushups, then go ahead. But it’s just like being an alcoholic: you bought the thing because you wanted to be helped. If you’re not going to take the help, then there’s nothing Wii Fit, or anybody else for that matter, can do for you.

However once you make a determination to follow through with exercising, Wii Fit proves to be a fun, encouraging and rather helpful tool. After your first session, when you feel sore in muscles you didn’t even know you had, you’ll realize that, while Wii Fit won’t turn you into Charles Atlas, it will indeed help you be at least a bit fitter.

I think Wii Fit’s largest merit is its motivational strength, followed by its low entry barrier. An exercise video will show you how to do the exercises, but it lacks all the tracking tools and has absolutely no interactivity. Tougher exercises like mountain biking or trail running reward you with gorgeous scenery and tons of adrenaline, but are beyond most couch potatos’ reach. And gym work is so boring! Wii Fit is accessible to just about everyone and helps you through your first baby steps in order to get you moving. And the one thing we liked the most about Wii Fit is that it’s loads of fun, even if you’re just watching 🙂

Daylight Savings Time: what’s the point?

What’s the point? even studies in the USA find out that DST actually costs more money than it saves. If it’s so ineffectual in northern latitudes, what the freaking hell are we doing following DST here in Mexico?

A study performed in the state of Indiana found out that DST costs upwards of 7 million dollars, money that wouldn’t be spent if there was no DST. Here in Mexico the benefits have always been marginal at best; particularly since as consumers, we see no benefit at all; my electricity bill hasn’t shown a reduction due to DST. I’ve always held that a measure with such a high social cost absolutely needs to carry a tangible benefit for the average person; I don’t care if the government were able to defer infrastructure investments or the state-controlled electricity companies saved a huge amount of money; I care about my power bill not decreasing, while at the same time I have to suffer having my bio-clock all messed up for 6 months at a time. Yes, there are those of us who don’t adjust after a week or a month; I’m still having trouble getting up in september and days seem to last less while under DST.

And I mean, if all of Mexico is more southern than Arizona, and Arizona doesn’t observe DST, why the goddamn hell do we? huh?