Reasons to leave Mexico #1-1

Here’s a report about how a female elephant escaped a circus warehouse and then wandered into a highway, where it was struck and killed by a passenger bus.

Interestingly the note talked about how the elephant “caused” the accident. I think that any bus driver in decent conditions would be able to spot a 5-ton animal a MILE away and behave accordingly.

So that’s how a 40-year life was ended because the driver just “didn’t know what to do”. In a way, I’m almost glad the driver also died from the impact.

And that’s just a taste of how poor Mexico’s wildlife culture really is. Nobody cared about the elephant really, and if this can happen to such a beast, imagine the hard time other animals are having here : cats, dogs, cattle, horses.

Clearly, Mexico is a lousy country to be in, even for an animal. And today that has turned into tragedy.

Reasons to leave Mexico #1

A few days ago we went to Burger King to buy some cheezburgers. Once inside we witnessed something quite bizarre: about half of the people in the kitchen were seniors, perhaps starting at 70 years old. Here they were, working their asses off to crank out burgers as fast as possible, looking bleary and tired. a 40-something woman was bossing them around and asking them to move faster. Hey, it’s lunch time so things can indeed get pretty hectic.

At first I’d think that it’s great that these people, who probably  wouldn’t have found any other job, can get an opportunity at Burger King. Actually I’ve seen elderly people getting very low-key jobs, like janitoring or burger making, and while it’s a bit depressing, it’s also good that they can get jobs at that age.

Then again, most civilized countries have some sort of policy to take care of their elders. Even here in Mexico we’re supposed to have pension plans (AFOREs, a whole mess where you actually are investing your money on a losing portfolio, but can do nothing about it), government support for the elderly (local support amounts to MXN $700.00 a month, federal government gives a similar amount I think) and in a worst-case scenario a family should be able to support their elders.

So what’s happening? the fact is that those aids are insufficient and elders are forced to go looking for jobs speaks badly about Mexico and its policy regarding the elderly. So here I am working my ass off to survive in this country, and come retiring time, I won’t have enough savings to support myself; government policy to ensure I do have savings is flawed so there’s no guarantee, the economic situation is such that even my children might have a hard time maintaining me, and even relief programs giving a token amount of monthly aid are grossly insufficient, due to the country’s bad economic situation where the aid is hardly enough to purchase basic foods.

So the usual questionis, do we really want to live in a country that’ll be this thankless and ruthless to even an elderly person who shouldn’t have to work his ass off just to scrape by at the end of his life? … as usual the answer is up in the air.

Reasons to leave Mexico

I’m officially beginning my long overdue series on reasons for us to migrate away from Mexico. Because if you look at it objetively, we are making a decent living with few worries or fears. But sometimes things happen that shake you to the core, and once you analyze them, you realize they should not happen in a country with Mexico’s “specifications”. So why is everything failing in this country? I mean, it’s not Zimbabwe with its rampant inflation and eternal crysis, not Iraq or Afghanistan, ravaged by war; it’s not even the USA, theoretically we shouldn’t live in fear, as we have no terrorism or worldwide hatred against us. So the point here is to present those events that, as they happen, show the things that everyday citizens like us see that are wrong in Mexico, and make us wonder why are we putting up with all this. What do we get out of the bargain? and the answer, more and more often is, “nothing, really”. And the follow-up question is : why are we here? Indeed, the point of the series is to eventually find an answer to these; but I suspect that we will not, as so many things in this country that go unanswered.

¿Donde quedó el maratón? o: a quién le importa la cobertura de las Olimpiadas

El maratón olímpico fue una prueba sumamente emocionante, con nuevo récord olímpico, muchos cambios en el liderazgo, y una emocionante pelea por la medalla de bronce. Triste y frustrantemente, de todo esto nos enteramos leyendo la página de la BBC; a pesar de tener dos canales televisivos en México supuestamente dedicados a cobertura de las olimpiadas, donde es el último evento en el atletismo y uno de los más importantes, en uno de estos canales estuvimos aguantando setenta repeticiones del triunfo de María Espinosa, y en el otro, un resumen de TODOS los eventos, excepto de aquél que se estaba transmitiendo EN VIVO.

En verdad la cobertura de la TV mexicana fue pésima, con horarios de transmisión absurdos, repeticiones de las derrotas de los mexicanos, aún a costa de transmisiones en vivo de eventos interesantes, y sobre todo el contenido de “análisis” y variedad al que nos someten las televisoras. Perdónenme, pero si estoy viendo su cobertura olímpica, no me interesa ver a sus cómicos haciendo el ridículo en China, ni a las supuestas mujeres “guapas” yendo de fiesta o aventarse en bungee, o al “chinito” haciendo chistes absurdos, y mucho menos a los deportistas del ayer ganando algunos dolaritos por no hacer nada en TV mexicana; Nadia Comaneci medio habla inglés, y la traductora que le pusieron, también: el resultado es una serie de balbuceos completamente insulsos y aburridos. Lo que queremos ver es “DEPORTES” y de eso, señores, tuvimos la verdad muy poco. Eventos tan espectaculares como bicicleta de montaña, muchos de atletismo, water polo, handball y otros, brillaron por su ausencia en las transmisiones.

Ya que tristemente lo único rescatable de México en las olimpiadas fueron las tres medallas obtenidas, y todo lo demás, incluída la cobertura televisiva, fue un desastre total, lo único que agradezco de que termine este ciclo olímpico es ya no tener que tolerar la ridiculez que es la TV nacional, y para la próxima nos aseguraremos de contratar el sistema de cable que mejores opciones de cobertura nos brinde; de esto, lo único que lamento es que seguiremos dando dinero a uno de los dos monopolios (¿duopolio?) de medios nacionales.

México, desastre olímpico

Guillermo Pérez ganó una medalla de oro para México en las olimpiadas de Pekín. ¡Felicidades! Aunque lo triste es que ahora las autoridades cacarearán la medalla como si fuera de ellos, y alegarán que México está a la altura de países como Argentina e India, y por encima de otros como Portugal.

Nada más lejos de la realidad. Dejemos en claro que la medalla, y muy particularmente la de Tae Kwon Do, es un logro muy exclusivo del atleta, sus entrenadores, y su familia, ya que afortunadamente es un deporte cuyo requerimiento básico es entrenamiento y disciplina. Dios los librara si hubiera sido un deporte donde se requiriera más apoyo, o uso de las instalaciones oficiales (ciclismo, canotaje, clavados). Y a las autoridades debería darles vergüenza el no apoyar a Guillermo desde el inicio, sino apenas ahora, que se ha convertido en una estrella.

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Web page scaling FAIL

Al entrar a la página del banco Santander mexicano, esto es lo que se ve:

Web page scaling FAIL santander

Alguien simplemente no tuvo en cuenta el tamaño de la ventana y por medio de un mal uso de Flash la página está ahí, completita, pero perfectamente mal escalada e imposible de utilizar.

Esto se visualizó empleando Linux y Firefox 3.0.

Es absurdo que un error así de garrafal se les vaya entre las manos; desde luego los bancos piensan en economía de escala y para ellos es perfectamente prescindible el 1% de sus usuarios que tienen esta combinación de software. Pues perfecto, porque su banco también me es completamente prescindible 😉 Pero recuerden: si siguen los estándares de web es probable que todo funcione bien. Si no los siguen, pues… problemas.

No circula los sábados: por favor alguien enséñele a estas gentes a planear

Es bien conocido mi rechazo al “hoy no circula” sabatino, absurda medida que pretende paliar el problema de la saturación de vehículos automotores prohibiéndonos el uso de nuestro automóvil un día al mes.

Hoy se publica una nota donde se detallan algunos aspectos del programa y queda aún más en evidencia la ineptitud de quienes idearon esta medida, así como su nula capacidad de diseño y planeación y desdén por la gente.

Según un diagrama adjunto a la nota, los automóviles con calcomanía “azul” (que representan a un 20% de la población afectada por la medida) no circularán “el quinto sábado del mes, cuando el mes lo permita”. Esto es tan increíblemente absurdo que sólo me queda una palabra para describirlo: “pendejada”.

Supongamos que la distribución de calcomanías es aleatoria, es decir, que un 20% de los automóviles tienen cada color de calcomanía. Las calcomanías son amarilla, rosa, roja, verde y azul. En ese orden, no circularán el primero, segundo, tercero, cuarto y quinto (sic) sábado de cada mes.

En este caso una imagen habla más que mil palabras, o una tabla donde veremos la cantidad de sábados que mi auto dejará de circular en un año según el color de calcomanía:

Calcomanía sábados de descanso, 2008 sábados de descanso, 2009
amarilla 12 12
rosa 12 12
roja 12 12
verde 12 12
azul 4 4

¿Exactamente qué ventaja tienen los dueños de calcomanía azul, para disfrutar de su auto un 66% más de tiempo que el resto de la gente? ¿Alguien le enseñó a esta gente ARITMÉTICA BÁSICA? o qué no se han dado cuenta de que cuando tratan a la gente de forma no equitativa se produce DESCONTENTO. El hecho claro es que el “contento” de la gente es lo que menos les interesa. La triste realidad es, además, que el gobierno del DF es de los que más se preocupan por la gente. Dios nos agarre confesados el día que el gobierno federal tenga en sus manos la implantación de una medida de esta índole. O más bien, eso ya sucedió (gasolinazo, tortillazo, etc).

Y claro, argumentarán, esto sólo afecta a los vehículos con calcomanía 2. Sigue siendo la misma patraña porque la mayoría de la gente con autos perfectamente funcionales pero con más de 5 años de antigüedad está siendo CASTIGADA y la única forma de salir de dicho castigo es, sorpresa, adquirir un auto nuevo. Quizá no se han dado cuenta pero, y lo vamos a poner en grandote pa que se entienda, TENER MÁS COCHES NO RESUELVE EL PROBLEMA DE LA SATURACIÓN EN LAS CALLES.

Voy a hacer una predicción que tristemente cualquier ciudadano podría hacer: el mismo caos vial que tenemos actualmente los sábados, próximamente lo podremos disfrutar los domingos. Y será cuestión de tiempo antes de que se implemente el “no circula los domingos”. También hay sólo cuatro “quintos domingos” en 2009 así que será más de la misma tontería a menos que a los funcionarios los manden a un curso propedéutico de P R I M A R I A.

Un aplauso por perpetuar y exacerbar una de las medidas más absurdas que se han ideado jamás. Al menos y en favor del GDF hay que reconocerles que la cantidad de obras viales que se está realizando es bastante importante. El caos vial que generan, por suerte, será sólo temporal…

Extorsión telefónica – autoridades ineptas

Uno de los crímenes más viles que se han ideado es el de la extorsión telefónica, por la facilidad e impunidad con que se comete, la gran angustia que genera a las víctimas, y el hecho de que las autoridades parecen embrutecerse más a medida que el crimen está más allegado a los medios tecnológicos, como evidencia el hecho de la pobre situación de la legislación contra el cibercrimen en México. Esta nota describe cómo en un reclusorio se ha detectado un celular desde el cual se han realizado sinfín de llamadas de extorsión e incluso habiéndosele cambiado la tarjeta GSM para ocultar su identidad. Lejos de dar buena impresión sobre el trabajo policiaco que llevó a semejante descubrimiento, nos quedan una serie de preguntas, que voy a dejar al aire, simplemente, sin contestar:

  • ¿Cómo diablos se introdujeron SETENTA tarjetas GSM al reclusorio?
  • ¿Por qué diablos un reo tiene un teléfono celular?
  • La última y más peliaguda: si el artículo dice que “se tiene detectado” el aparato, ¿POR QUÉ INFIERNOS Y CONDENACIONES NO LO HAN CONFISCADO TODAVÍA?

Muy claro queda que lo último que le importa a las autoridades es la población, las víctimas que reciben esas llamadas y cuyo único recurso es ignorarlas, lo cual, lo siento señores autoridad, es como ignorar un golpe en la cara, porque por más que me libre de la extorsión, la violencia verbal y angustia a la que se somete a las víctimas sigue existiendo y sin castigo.

Daylight Savings Time: what’s the point?

What’s the point? even studies in the USA find out that DST actually costs more money than it saves. If it’s so ineffectual in northern latitudes, what the freaking hell are we doing following DST here in Mexico?

A study performed in the state of Indiana found out that DST costs upwards of 7 million dollars, money that wouldn’t be spent if there was no DST. Here in Mexico the benefits have always been marginal at best; particularly since as consumers, we see no benefit at all; my electricity bill hasn’t shown a reduction due to DST. I’ve always held that a measure with such a high social cost absolutely needs to carry a tangible benefit for the average person; I don’t care if the government were able to defer infrastructure investments or the state-controlled electricity companies saved a huge amount of money; I care about my power bill not decreasing, while at the same time I have to suffer having my bio-clock all messed up for 6 months at a time. Yes, there are those of us who don’t adjust after a week or a month; I’m still having trouble getting up in september and days seem to last less while under DST.

And I mean, if all of Mexico is more southern than Arizona, and Arizona doesn’t observe DST, why the goddamn hell do we? huh?

El Chapubomber

Ahora resulta que el terrorismo y los bombazos llegaron a México, personificados en el infame chapubomber, que explotó en avenida chapultepec intentando demoler las oficinas de la ssp, parece que le falló la sincronia con el amigo que tenía el detonador. A quien quieren engañar? Toda la escena fue grotesca y completamente actuada, lo mas divertido fue la chambonez del personaje que no atinó a salvarse de su propio bombazo. La verdad si estos son los terroristas en México, estamos bastante a salvo.

Esta situación puede analizarse de tres maneras. La primera, asumiendo que “el terrorismo ha llegado a Mexico”. Si es el caso, como menciono, es poco de preocuparse, ya que si todo lo que pueden hacer los supuestos terroristas es inmolarse con un mínimo de daños materiales y humanos, no es de preocuparse; y si de hecho son tan torpes como para caer en esto, es cuestión de tiempo  antes de que simplemente los atrapen y se termine el asunto.

Si, por otro lado, es simplemente una puesta en escena; sea de quien sea, gobierno local o federal, cosa que es lo MÁS probable, resulta simplemente patético el caer en estos extremos tan ridículos para pretextar la acción que sea: militarización, criticar al GDF por su mala política de seguridad, pretender que México está en el primer mundo por el triste hecho de ya tener bombarderos suicidas. Curiosamente esta es la hipótesis más plausible, ya que ¿que otro fin podría tener este espectáculo? analicemoslo: el bombardero no acertó a su supuesto objetivo, y lo que es peor, ni siquiera tuvo víctimas de consideración (salvo él). Esto deja ver que el objetivo real era simular el ataque y sembrar el pánico y la incertidumbre. Cualquier terrorista por idiota que sea sería capaz de explotar en un vagón del metro atiborrado de gente y causar daños reales mucho más graves. Pero en este caso, el daño buscado, que es causar el miedo, ya está logrado.

Es triste ver que esta cruzada la emprenden las autoridades contra la gente, en vez de hacerlo contra quien debe hacerse. La tercera hipótesis diría que, dado que el objetivo supuestamente era la SSP, seguramente el perpetrador era algún grupo de delincuencia organizada; ni tardos ni perezosos los investigadores apuntan a las bandas de “Tepito” porque una de las víctimas del bombazo vive por ese rumbo, lo cual equivaldría a decir que yo soy terrorista porque vivo en Iraq o algo por el estilo. SI fuera el caso, preocupa que dichas organizaciones se sientan tan envalentonadas como para traer la guerra directamente a las calles; en ese caso lo que es obvio es que las autoridades están perdiendo la guerra contra el crimen; seguramente las organizaciones de malosos están envalentonadas al ver cómo unos miserables cárteles de narcotráfico le paran los embates al ejército.

Si fuera este el caso la situación tal vez es de cuidado porque seguramente los malosos irán afinando la puntería por así decirlo. Sin embargo en este caso la responsabilidad sigue siendo de las autoridades a quienes, véase por donde se vea, les ha quedado grande el trabajo de garantizar la seguridad en el país.

Reasons to leave Mexico #4

Gas prices suck. Most everyone knows this, but the situation in Mexico is really byzantine.

In order to help their finances, the government has been increasing gas prices since Zedillo’s presidency (1994-2000). The increase has been slight, one cent per month. However, during Calderón’s period, the increases have been more frequent and more expensive, as the useless government increases its greed and ineptitude, having the common people pay for it. During September alone, we’ve had something like 6 increases, and more than 20 since the year started. Gas has increased from 6.40 pesos a liter in 2006, to 7.40 in 2008.

Why is this happening? the government tells us that the gas they sell to us is subsidized; since they have to buy it from the USA at high prices, and that the increases are meant to level our gas prices with those of most countries. Then they have the gall to claim that Mexico’s gas is among the world’s cheapest. What a load of crap!

For starters, as long as they are importing fuel, they might as well buy it from Venezuela, where gas prices are a low 33 cents per liter. Buying from the USA is stupid, since they buy most of their oil from Mexico anyway. So yes, indeed the most reasonable solution would be to build a few refineries here in Mexico and produce nationally. After all, the government should be sharing the country’s resources with the population.

Then there’s the matter of oil prices. Oil goes up in price and the gas goes up as well. However, here in Mexico, things are so backwards that, when oil goes down, gas keeps going up. What gives?

Finally, those who compare gas prices in Mexico to other countries and find they’re similar, are missing one very important point: most of those countries have salaries that are way higher than in Mexico. So what good does it do that mexican gas is 10% cheaper than USA gas, when my salary is 1000% lower?

To add insult to injury, here in Mexico City owning a car is more of a liability than an advantage. You pay a fortune in gas and ownership taxes, but environmental programs forbid you from using your car several days a month (where’s my tax break for this?). When you do get to drive your car, you do so at a snail’s pace; estimates say that the average circulation speed is 15 km/h; a bicycle would be faster. But of course, the lack of road culture means riding a bike everywhere is tantamount to suicide. To top it off, either while driving or with your car safely “parked” in front of your own house, you risk being mugged, carjacked, or having your car vandalized for no apparent reason.

So there you have it; Sarcastically, I think the government’s plan is to make cars too expensive and troublesome to maintain for everyone, so that we have to travel by bike or on foot. Yeah sure, then Mexico will be at the forefront of environmental awareness! Give. Me. A. Break.

Telmex bloquea puerto 25 (SMTP) para “combatir el spam”

Lo curioso es que mis niveles de SPAM no se han reducido ni tantito.

TELMEX está implementado medidas para ayudar a combatir el llamado correo basura o spam en sus servicios.

Estó afecta a los usuarios que usan su conectividad.

Basicamente, están bloqueando el puerto 25 (SMTP), el cual comúnmente es utilizado para el envío de correo electrónico.

Telmex tiene más información sobre esta estúpida medida en esta página:

http://www.telmex.com/mx/asistencia/correoelectronico/faq_puerto_25.html 

Aunque lo realmente interesante es el link para deshabilitar la protección, en la cual uno se declara como no-spammer y a cambio Telmex vuelve a habilitar el puerto 25.

https://www.beneficios.telmex.com/puerto25Prod/iniciaPuerto25Internet.do 

Telmex bloqueo puerto 25 smtp

La saga de los perros malos

Ahora resulta que Piden controlar la posesión de perros peligrosos en el DF.

Lo primero que habría que saber es quién lo pide; seguramente gente que no conoce de perros y no sabe que el peligro no está en el perro, sino en la gente. Esa gente que en la calle entra en pánico y cruzan la banqueta cuando ven venir a un perro de tamaño mediano o grande; esa gente que carga a sus perros falderos y se pone a gimotear al acercarse amigablemente un mastín, labrador o Weimaraner; Esa gente que no se da cuenta de que el gran danés está en la mejor disposición de jugar y la agresión viene del chihuahueño que aterrorizado por falta de entrenamiento, socialización y liderazgo por parte de su dueño, ladra desesperado y se lanza a morderle la cara al perro grande.
A lo que se tiene que controlar es a la gente; y definir con mucho cuidado lo que se considera un perro peligroso. El perro sólo es agresivo si se le entrena para ello; Cualquier perro manejado inapropiadamente puede atacar y morder, incluso los tan de moda chihuahueños, poodles y schnauzers.

No quiero que se me penalice por tener un perro grande; si la gente tiene miedo a mi perro, que es completamente manso e inofensivo, imagínense el terror que deberían tener a automovilistas y microbuseros que muchas veces llevan la malicia en la sangre.

Dense una vuelta por la expo-can y verán a perros “peligrosos” como rottweilers, mastines y pastores, siendo manejados dócilmente por niños de 8 o 10 años; similarmente vean schnauzers, poodles y malteses falderos creando un jaleo mientras sus dueños no saben qué hacer. Lo que se necesita es conciencia y manejo adecuado del animal, no restringir artificialmente su posesión por medio de leyes que, como todos sabemos, no sirven para nada.

Y recordemos que hasta el perro más sucio y humilde es más noble que el habitante promedio de la ciudad.

Sobre la “Consulta verde” y el “no circula” sabatino

Vemos con singular disgusto que las autoridades van a acatar el
“mandato” de los capitalinos implementando el “hoy no circula” en sábado
a la “brevedad”.

Nosotros participamos en la “consulta verde” y al responderla
pudimos ver que no había ningún tema referente a sistemas de transporte
alternativos; específicamente queríamos emitir una opinión a favor de
ampliar las ciclopistas porque nos parece una excelente opción para
transportarse de manera limpia, sana y eficiente.

En lugar de esto nos vimos obligados a emitir nuestro rotundo rechazo a
la medida del “no circula” los sábados. Esta medida es ridícula e
inútil, como lo ha sido el “hoy no circula” desde un principio.
Para empezar, téngase en cuenta que para mucha gente (me incluyo), por
el horario que tenemos entre semana, el sábado y domingo son los únicos
días en que podemos realizar labores como ir al super, salir de paseo
con la familia y otras actividades. De restringirse el tráfico los
sábados, lo único que sucedería es que esa carga se transpasa a los
domingos, y eventualmente se buscará también restringir los domingos y
poco a poco llegaremos al punto ideal donde se le prohibirá a la gente
utilizar sus automóviles. ¿o no?

Sólo que como de costumbre, se penaliza a aquellos con menos recursos;
muchos simplemente comprarán un coche especial para usarlo los fines de
semana. Aquellos que podemos tener sólo un coche tendremos que comprimir
aún más nuestros compromisos para realizarlos todos el domingo.
¡Valiente día de descanso!

Antes de tomar una medida de esta especie se tienen que dar
alternativas, como la mencionada ampliación de las ciclopistas y
garantizar la seguridad al ciclista; una vez hecho esto mucha gente
voluntariamente dejaremos nuestros automóviles para circular en
bicicleta.

Además resulta ridículo que se nos restrinja cada vez más el uso del
automóvil cuando se está pagando una cantidad específicamente por el
derecho de tenerlo y usarlo. Creo que si existiera congruencia, se
debería condonar un porcentaje del pago de tenencia, ya que a fin de
cuentas nos están prohibiendo utilizar el auto, que es la razón de dicho
pago.

Y por último, dejémonos de hipocresías y llamar al “hoy no circula” un
“descanso”. Mi coche no necesita descansar, está hecho de metal y otros
materiales muy resistentes. Llamemos a las cosas como son; cuando el
programa “hoy no circula” era voluntario la cosa era distinta, pero
actualmente, aceptémoslo, simplemente se le está prohibiendo a la gente
el uso de un bien que se adquirió.

Spam de Felipe Calderón

Felipe Calderón, el candidato del PAN a la presidencia de México (y ojo, para evitar darle links gratis a felipillo, tengo también enlaces a las páginas de Madrazo (PRI) y AMLO(PRD)) utiliza SPAM para promoverse, emplea servicios de la compañía TRALIX para rastrear sus envíos. Lo cual obviamente está del nabo; es triste que los candidatos fomenten el SPAM que es el mayor problema de internet, y aún más triste que gasten el dinero de los contribuyentes en esta forma de publicidad que es completamente perjudicial, invasiva y, en la mayoría de los países que han analizado el problema, de plano ilegal. Digo “los candidatos” porque aparte de Calderón, ya he visto uno que otro de Madrazo por ahí, y en realidad tampoco creo que AMLO esté exento de que su gente pretenda utilizar esta forma de publicidad.
Se me ocurre además que dada la completa falta de regulación de internet en México, es posible que la propaganda por internet no vaya a estar sujeta a las regulaciones del COFIPE y por lo tanto pueda 1) utilizarse para atacar ilegítimamente a los adversarios y 2) pueda seguir empleándose aún terminadas las campañas.

El texto del correo está disponible aquí abajo, con encabezados y todo pa quien no me crea.

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