Flash Sucks

¿A world without Flash?

I’ve always been a hater of Macromedia/Adobe Flash. Now that the entire Apple-Adobe controversy has rekindled the debate of whether the web is a better or worse place because of Flash, I realized why it is I don’t like Flash.

Also, I realized most technically-inclined people dislike Flash too, because they recognize a lot of its shortcomings, unlike the layperson who only cares about the web being pretty, full of animations and beeps and stuff.

Now, before I begin, let me state this: I’m griping about Flash as a web content creation platform/tool. I couldn’t care less about its use as a mobile development tool. A lot of bloggers have expressed more informed opinions on this topic.

For me, a true flash hater, what Flash does is take control away from the end-user, the consumer of content, and give it to the content creator, the designer.

If you’re the designer this is all fine and dandy; you can control exactly what the user sees, you can tell your application to be exactly this many pixels wide, this many pixels high, and how to look and behave down to the pixel and the microsecond. This is why designers love Flash; it not only lets them work in a familiar environment and with familiar tools, but it also gives them complete control about how and what the user sees and can do.

By the way, don’t be fooled; a designer that claims to know web design but uses only Flash is not a web designer. Flash was created to allow designers (Adobe’s primary clientele) to be able to say (untruthfully) they can design web sites.

A flash-only website. Click it and weep.

The problem is, the web wasn’t meant to be this way. Fundamentally, the kind of content the web was created for, was meant to empower the user. This is why the web browser was designed from the very beginning to not impose those very parameters (width, height, fonts, and so on); the content should adjust to whatever the user’s agent can display. So web content reflows to adapt to your browser; it should degrade for those systems that for any reason lack a certain capability (think Lynx and visually-impaired users). It should also allow me, the user, to alter how it looks and is rendered. This is why I can disable cookies, javascript, replace or even remove altogether the CSS used to format my content, decide not to display images, and so on. Even the most complex non-flash web page consists of text and images; and with a bit of cleverness I can get both the text and the images and incorporate them in the rest of my workflow; paste them into a document, translate them, email them to someone else, the possibilities are limitless since web content is delivered to me as-is, as bytes I can not only look at, but also manipulate as I would any other kind of information on my computer.

This freedom is lost on a Flash-only (or mostly) website. What’s worse, instead of the content being, well, content, stuff I can get out of the browser and process and manipulate in other ways, it becomes merely an image, a photograph or a movie trapped in the clutches of the Flash plugin. I can’t copy the text, I can’t scroll except through the provisions the designer made for me, I can’t easily extract the audio or the images, and I’m basically limited, not by the constraints of my browser, but by those set forth by both Adobe through its display plugin, and the designer. And let’s face it, most designers are also clueless about user interfaces and ease-of-use, unlike the people who designed my web browser, which is rendered mostly useless on a Flash site.

It is this loss of freedom that makes Flash so dangerous, and why I think it would be a good thing for Flash to disappear eventually.

Flash adds nothing of true value to the Web, as we could all live happy without all the animations, all the desktop-apps-masquerading-as-web-apps made in Flash (write a Web app from the ground up, it’s not that hard), all the stupid content that forces me to work its way instead of my way, and luckily, thanks to the advent of HTML5, the one thing for which Flash has proven to be indispensible (web video) we won’t need it even for that. Because, let’s face it, web video was Flash’s killer application; everything else that could once be done only in Flash is now doable in AJAX, CSS and Javascript. And honestly, if Flash had been such a good technology for those things, we would have stayed with it and not bothered with anything else.

If anything, the existence of so many alternatives to Flash and whatever it can do, is evidence that the world at large truly does not like Flash.

Gobierno de México: Ocupándose de las cosas que importan

Muchas naciones, entre ellas México, han recorrido un largo y tortuoso camino para lograr su independencia, defenderse de otros países, y lograr un poco de avance y desarrollo. Toda la sangre y todo el sudor derramados en nombre del país hacen que para mucha gente el concepto de “patria” sea sagrado e intocable, y se llegue a extremos insospechados para defenderlo.

En México hay varios artículos de la constitución y otras leyes que proveen un marco jurídico para garantizar que la patria y sus símbolos sean respetados. Por ejemplo el artículo 33 de La Constitución dice

LOS EXTRANJEROS NO PODRAN DE NINGUNA MANERA INMISCUIRSE EN LOS ASUNTOS POLITICOS DEL PAIS.

La LEY SOBRE EL ESCUDO, LA BANDERA Y EL HIMNO NACIONALES dice:

Los particulares podrán usar la Bandera Nacional en sus vehículos, exhibirla en sus lugares de residencia o de trabajo. En estos casos la Bandera podrá ser de cualquier dimensión y con el escudo impreso en blanco y negro. El particular observará el respeto que corresponde al símbolo nacional y tendrá cuidado en su manejo y pulcritud.

Estas leyes que suenan completamente razonables han sido sin embargo tergiversadas por el actual gobierno de México. Sobre el mismo sobran expletivos pero me los voy a ahorrar, no vaya a haber una “ley para proteger la imagen del gobierno contra víboras y tepocatas” en la cual vayamos a caer.

En lugar de eso me voy a remitir a los puros hechos. Primero, “El gobierno mexicano investiga si el cantante hispano-francés Manu Chao violó el artículo 33 de la Constitución mexicana, que prohíbe a los extranjeros inmiscuirse en asuntos políticos al hablar de terrorismo de Estado“. Lo que hizo Manu Chao fue llamar a la matanza de Atenco en 2006 “terrorismo de estado”. Exactamente cómo constituye esto “inmiscuirse en asuntos políticos”, siendo que la declaración se dio en el contexto de un concierto y no corresponde más que a un comentario sin ninguna intención de injerencia en la política o quehacer en México, queda completamente sin explicación. Así pues, el gobierno mexicano busca una “sanción” por un comentario político. Supongo que el siguiente paso será tener micrófonos en todos los restaurantes porque la política es un tema habitual de conversación y es un hecho que el pobre desempeño histórico del gobierno mexicano, y en particular de  los gobiernos panistas que azotan con el fuete de su incompetencia al país desde el año 2000, siempre deja mucho de qué hablar, y no siempre en los términos más halagadores.

Desde luego que el gobierno mexicano no dijo ni pío sobre la reciente visita de Hillary Clinton, que obviamente viene a inmiscuirse, no solamente como observadora; tampoco sobre la visita del presidente francés Sarkozy, que fue un escándalo en ambos países por las impropiedades que se cometieron por ambas partes. No, esto se hace contra un artista y no persigue otro fin que dar la impresión de que “el gobierno sí hace algo”.

El otro caso quizá deja un poco más de duda: Empresa editorial es sancionada por violar la Ley sobre el Escudo, la Bandera y el Himno Nacionales, en un video publicado en Internet. Como parte de un “comercial artístico”, alguien portando una bandera de México se roba algo. Desde luego la Secretaría de Gobernación se rasga las vestiduras y se lanza con todo contra la empresa productora del video, que inmediatamente recula y lo retira en medio de profusas disculpas, todo ello no obstante que la ley en cuestión es completamente ambigua y deja a la completa interpretación de (quien más) la autoridad los conceptos de “respeto”, “manejo” y “pulcritud”.

De nuevo es aplicar criterios distintos para alcanzar un impacto mediático y una impresión de “estamos trabajando”. La bandera de México se ha visto en infinidad de lugares y personas que cometen crímenes, la pregunta es, ¿por qué la SG no persigue a los asaltantes que visten ropa con banderas de México?

La conclusión que se puede sacar de estos dos artículos es la de una desesperación por parte del gobierno, que incapaz de obtener resultados en los rubros realmente importantes (seguridad pública, economía, migración, derechos humanos) queda reducido a encontrar estas “leyecitas” obscuras y cuyo fin, quizá alguna vez loable, se utiliza ahora para coartar la libertad de expresión y para dar al gobierno algo qué hacer, contra gente legítima y honesta, en lugar de dedicarse a combatir a los verdaderos criminales.

Java: what’s the point?

What’s the point of being type-strict if you can typecast anyway?

What’s the point of being object-oriented if the language is so byzantine it forces you into procedural hacks every second step?

What’s the point of having such a huge class library when at the end of they day, your Java implementation doesn’t behave consistently? (j2me, i’m talking to you and your Hashtable and Vector classes and their lack of toArray).

What’s the point of the compiler being so pesky and anal if it can’t even catch scope-related variable disappearance? in a method, a variable declaration will override an instance variable. I mean, if the compiler complains about *everything* else, why in hell doesn’t it complain about THIS?

Bleh.

ColdHeat soldering tool – don’t buy it!

coldheat proHow nice to begin the new year with disappointment. I bought a ColdHeat pro soldering tool, thinking I might use it for quick soldering jobs, since using the wired soldering tool is a bit of a ritual.

I made the fatal mistake of not reading the  reviews online (such as this and this), which warn that the ColdHeat might not, well, live up to the hype.

As it turns out, the reviews are pretty accurate. The ColdHeat turns a simple task, such as soldering two wires together, into an absurdly difficult affair. Something that would take even me, a pretty inexperienced solderer, a few minutes with the wired iron, turned out to be impossible with the ColdHeat. Maybe it’s just that I’m dumb; but the fact remains that the ColdHeat plainly didn’t work for me.

About my only consolation is that the thing was pretty unexpensive!

PERRITOS MALOS!

Perros malos, muy malos! se subieron al segundo piso de periférico y tuvo que ir a sacarlos la policía.

Perritos en periférico

YADDA YADDA

La completa destrucción de mi página antigua es buen momento para poner wordpress, sobre todo ya que esta versión aparentemente puede manipular también páginas con contenido arbitrario que es lo más común que tenga yo en mi página.

Saludos!